惠民彩票|惠民彩票_Welcome:一头鲸鱼价值几何?

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  这头小座头鲸一生可创造数百万美元的价值,因为它能捕获碳,在死后沉入海底时,其体内储存的碳也会被封存在海洋深处。

  体型巨大的鲸鱼不仅仅是进化史上的奇迹,国际货币基金组织(IMF)经济学家的一项最新分析表明,鲸鱼能够将碳封存在海洋中,从而帮助人类对抗气候变化——这是一项潜能巨大的生态服务,每一头鲸鱼都能创造数百万美元的价值。

  对鲸鱼这类大型动物的保护通常被视为个人和政府为保护大自然所做的慈善工作。近日,由国际货币基金组织(IMF)产能发展研究所助理所长Ralph Chami领导的经济学家团队,希望通过量化鲸鱼创造的价值来改变我们对它们的看法。该团队的最新研究已于近日在行业刊物《金融与发展》上发表,文章详细介绍了鲸鱼通过捕捉和储存碳所创造的价值。

  这项分析还未在同行评议的科学期刊上发表,毕竟对于鲸鱼“碳汇”价值方面,仍然存在许多重要的科学空白。但根据目前所做的研究,有一点可以确定,那就是如果我们保护鲸鱼,它将为地球带来巨大的益处。

  Chami希望这一发现有助于“与那些不是为了动物利益而拯救动物的政策制定者展开对话。”

  大型鲸类能通过几种不同的方式帮助固碳。它们如同巨大的、可以游动的树木,能把数吨碳储存在富含脂肪和蛋白质的身体里。当鲸鱼死亡,尸体沉入海底时,其体内储存的碳就会脱离大气循环,在海底封存长达数百甚至数千年之久。

  2010年发表的一项研究估计,每年,死亡后沉入海底的长须鲸(包括蓝鲸、座头鲸和小须鲸在内共8种)总共会向深海排放近3万吨碳。如果鲸鱼数量回升到商业捕鲸之前的水平,估计每年还将增加16万吨碳汇。

  鲸鱼在活着时,可能为捕获碳贡献了更多的力量,这要感谢它们的巨型粪便。大型鲸鱼以海洋深处的浮游生物和磷虾等微小海洋生物为食,在需要呼吸、排便和撒尿时浮出水面,这些活动会向水中释放大量的营养物质,包括氮、磷和铁。这些物质可以刺激海洋藻类和浮游植物的生长,而这些藻类和浮游植物则通过光合作用从空气中吸收碳。

  当浮游植物死亡时,它们体内大部分的碳被回收到海洋表面。但有些死去的浮游植物会不可避免地下沉,将更多捕获的碳送到海底。2010年的另一项研究发现,抹香鲸富含铁的粪便能刺激浮游植物的生长和死亡,通过这一方式,生活在南冰洋的12000头抹香鲸每年可以从大气中吸收20万吨碳。

  目前还不清楚鲸鱼粪便究竟在多大程度上促进了全球范围内浮游植物的生长,佛蒙特大学(University of Vermont)的保护生物学家Joe Roman说道,多年来他一直在研究这一现象。这就是为什么经济学家们采用了Chami所描述的“如果,然后”的方法,我们做个假设,如果世界上现存的大型鲸鱼种群将全球范围内的海洋浮游植物总量提高了约1%,那么可以捕获多少碳呢。除此之外,他们还根据文献资料估算出了鲸鱼死亡时体内的二氧化碳吸收量:平均每具鲸鱼尸体33吨。

  参考目前二氧化碳的市场价格,经济学家们计算出了这种海洋哺乳动物碳捕获量的总货币价值,并将其加入到了大型鲸类所创造的其他经济效益中。

  Chami和同事们估计,一头鲸鱼一生总共能创造200万美元的价值。全世界所有的大型鲸鱼加在一起呢?可能相当于一万亿美元的人类资产。

  今天地球上大约有130万头大型鲸类。如果它们的数量能恢复到商业捕鲸之前的水平——估计在400万到500万头之间——那么据经济学家估算,这些大型鲸类每年可以捕获约17亿吨二氧化碳。这一数字比巴西每年的碳排放量还要多。

  然而,人类每年要向空气中排放约400亿吨二氧化碳,这只占其中的一小部分。即使采取积极的全球保护措施,大型鲸类要恢复到捕鲸之前的规模可能也需要几十年时间。

  “我们不想过度推销这个概念,”挪威格伦达尔基金会(GRID-Arendal)蓝碳项目负责人Steven Lutz说道,该基金会与联合国环境规划署有合作。“这与我们拯救鲸鱼、拯救气候不同。”

  对Lutz来说,新研究中给出的确切数字没有它所引入的理念重要,该理念强调了野生动物在活着时的价值。他希望这类方法能应用到富含碳的海洋生态系统以及其他海洋生物中,比如海草床和鱼类。

  “就海洋碳库而言,我们认为鲸鱼所捕获的碳可能只是冰山上的一角,” Lutz说道。

  也许这种量化经济效益的方法可以推广到陆生动物身上。例如,最近发表在《自然地球科学》的一项研究表明,刚果盆地的森林象帮它们的雨林家园吸收了数十亿吨的碳。

  法国气候与环境科学实验室研究员、该研究的第一作者Fabio Berzaghi表示,IMF的研究分析提出了一个“极其重要”的观点:大型动物提供的生态服务能“惠及所有人”。

  “这能够让人们清楚地认识到,这些大型动物确实在为生态环境服务,而且这些服务是有价值的,而且价值不菲,” Berzaghi说道。

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